18 janvier 2023
​Le Tournoi de hockey Beloeil reprend vie après trois ans d’absence​
Par: Denis Bélanger
Cette année, 38 équipes participent à cette édition du Tournoi de hockey Belœil.Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Cette année, 38 équipes participent à cette édition du Tournoi de hockey Belœil.Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Laurent et Édouard Dubois ont agi à titre de porte-étendard sur la glace pour l’ouverture officielle du tournoi. Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Laurent et Édouard Dubois ont agi à titre de porte-étendard sur la glace pour l’ouverture officielle du tournoi. Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Le bénévole honoraire du tournoi Stéphane Lapointe (gauche) en compagnie de sa conjointe Sophie et du président du comité organisateur Yves Rousseau. Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Le bénévole honoraire du tournoi Stéphane Lapointe (gauche) en compagnie de sa conjointe Sophie et du président du comité organisateur Yves Rousseau. Photo Robert Gosselin | L’Œil Régional ©

Le Tournoi de hockey provincial M15 de Belœil a repris le 12 janvier dernier là où il l’avait laissé en janvier en 2020 quelques semaines avant la crise sanitaire mondiale causée par la COVID-19.

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Les gens se sont présentés en grand nombre à l’aréna André-Saint-Laurent avec le sourire au visage. «L’ambiance est aussi belle qu’avant. Il y a aussi beaucoup de visiteurs. En plus, nous avons droit à de belles parties; la majorité d’entre elles ont été serrées jusqu’à maintenant », commente le président du comité organisateur du tournoi Yves Rousseau. « Après avoir annulé le tournoi deux années consécutives, nous étions confiants que l’évènement reviendrait cette année.»

L’aréna municipal était d’ailleurs bondé de gens le samedi 14 janvier à l’occasion de l’ouverture officielle de la 39e édition du Tournoi. Le comité organisateur a choisi un duel local entre les Montagnards du Collège Saint-Hilaire contre les Griffons du Richelieu pour tenir la cérémonie d’ouverture. Plusieurs dignitaires ont été invités à se présenter sur la patinoire pour la traditionnelle mise au jeu protocolaire, dont le député et ministre Simon Jolin-Barrette, le maire suppléant de Belœil Martin Robert et le président d’honneur du tournoi, l’ancien gérant d’équipement du Canadien de Montréal Pierre Gervais.

Bénévole honoré

Comme à l’accoutumée, les organisateurs du tournoi ont profité de la cérémonie d’ouverture pour honorer un bénévole. L’heureux élu cette année est Stéphane Lapointe, qui s’est impliqué pendant de nombreuses années au sein de la défunte association de hockey mineur de Belœil en tant qu’entraîneur. En 2014, il s’est joint au comité organisateur en tant que coordonnateur.

« Tu nous as bien fait peur en 2019 quand la maladie est venue frapper à ta porte, mais nous n’avons jamais eu de doute sur ta force et ton rétablissement. Comme dans chaque domaine de ta vie, quand tu décides de t’expliquer, tu le fais avec force et détermination, a déclaré M. Rousseau. Le tournoi est heureux de souligner aujourd’hui ton apport considérable à notre évènement. Au fil des années et même des décennies, tu as toujours su t’impliquer avec engagement, dévouement et loyauté.»

En entrevue après la cérémonie, Yves Rousseau, a tenu à rappeler à quel point les bénévoles représentent un élément clé de la réussite du tournoi. «Nous sommes chanceux, nos gens sont fidèles et restent longtemps. À titre d’exemple, l’ancienne équipe de direction est encore avec nous. Moi aussi, c’est certain que je donnerais un coup de main même quand je ne serais plus président.»

Le tournoi se poursuit jusqu’au 22 janvier où seront disputées les finales des trois catégories en lice. Deux jours plus tôt, le 20 janvier, les visiteurs pourront assister aux deux traditionnelles parties d’étoiles.

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